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Comment faire sa crèche de noël ?

Les célébrations de Noël ne sont jamais complètes sans une crèche de Noël et un arbre de Noël magnifiquement décoré. Également appelée crèche de la Nativité ou scène de la mangeoire, la crèche de Noël représente la naissance de Jésus, grâce aux santons en argile.

Elle comporte des personnages qui représentent l'enfant Jésus, sa mère, Marie, et son mari, Joseph. D'autres personnages font partie de la crèche de Noël. Ces personnages comprennent des bergers, des moutons et des anges.

Comme le décrit l'Évangile selon Luc, tous ces personnages sont exposés près de la crèche dans une grange (ou grotte) qui est projetée pour accueillir les animaux de la ferme. Un âne et un bœuf font également partie de cette scène, de même que les mages et leurs chameaux. Ces personnages sont décrits dans l'Évangile de Matthieu. 

Cependant, diverses cultures ajoutent des personnages qui peuvent ou non être bibliques.

Nous allons voir comment se compose une crèche traditionnelle et les traditions qui l’entourent, puis comment fabriquer simplement une crèche à la maison.

La tradition de la crèche de Noël

Chaque année, lors des fêtes de fin d’année, de nombreux ménages disposent leur crèche au pied de leur sapin de noël ou juste à côté. Dans la religion chrétienne, elle représente la naissance de Jésus, mise en scène dans la Nativité. Aujourd’hui la crèche n’est pas seulement réservée aux catholiques, elle fait partie intégrante du décor et de l’ambiance des fêtes de Noël.

L’élément principal de la crèche est l’étable, qui est le lieu de naissance de l’Enfant Jésus. Selon Saint Luc, dans l’évangile, Jésus a été déposé dans une mangeoire à sa naissance. En latin le mot “mangeoire” se dit “cripia”, et est à l’origine du mot “crèche”.

Dans la mangeoire, à même la paille, l’enfant est entouré de la Vierge Marie, sa mère, et du Saint-Joseph, époux de la Vierge. Ils sont accompagnés du bœuf, qui permet de réchauffer le nouveau-né et de l’âne, qui a transporté Marie enceinte.

Autour de la Sainte Famille, nous retrouvons les bergers, les moutons et leurs agneaux mais aussi les trois Rois Mages; Gaspard, Melchior et Balthazar. Ces trois santons sont des visiteurs venus tout droit de l’Orient avec de nombreuses offrandes pour Jésus : De l’or, de la myrrhe et de l’encens. Guidés par l’étoile, il est fréquent de la placer au sommet de la crèche. 

Dans le sud de la France, la crèche provençale représente les vieux métiers, les personnages de la vie de tous les jours sous forme de santons habillés typiquement provençal et d'autres santons originaux.

D’après la tradition, la crèche a fait son apparition en 1223, lorsque Saint François d’Assise organisa une crèche vivante avant de fêter la messe de Noël. A cette période-là, de vrais personnages portant des costumes, prenaient les rôles des santons d’argile d’aujourd’hui. L’initiative fut reprise en Italie et en Europe, notamment dans les foyers de la haute bourgeoisie.

La tradition perdurera durant plusieurs siècles mais c’est seulement au XVIIIème siècle, lors de la révolution française, qu'elle se démocratise. Les représentations publiques étant interdites à cette période, les ménages français et notamment provençaux commencèrent à fabriquer leurs propres figurines de manières artisanales (en argile, plâtre, mie de pain, papiers mouillés) et à placer leur crèche sur le rebord des fenêtres de leur maison. 

La démocratisation des crèches de noël est favorisée par le travail des santonniers qui proposent des figurines en argile, fabriquées et peintes à la main, sur les marchés provençaux.

Les fêtes calendales en Provence

Dans la tradition provençale, le 1er dimanche de l’Avent symbolise l’installation de la crèche, elle intervient quatre dimanches avant Noël.

La crèche est un symbole très fort des traditions provençales qui se rattachent à la période Noël, mais il existe aussi la Sainte-Barbe, qui a lieu le 4 décembre.

La Sainte-Barbe consiste à semer chez soi, du blé et des lentilles au creux d’une assiette ou coupelle, sur des cotons imbibés d’eau. On dit qu’une bonne pousse est symbole de richesse et de prospérité. 

Décoratives, les pousses de blé et de lentilles se mettent généralement autour de la crèche, pour décorer un peu plus l’espace dédié à la tradition de Noël, en Provence.

En Provence, il existe aussi une vieille cérémonie qui consistait à mettre au feu une grosse bûche d’un arbre fruitier: le cacho fiò, soit “mettre au feu”.

Ancienne coutume païenne, la soirée de Noël débutait par ce rite. Le plus vieux et le plus jeune portaient la bûche censée brûler trois jours et trois nuits. Il pouvait s’agir d’une bûche de cerisier, d'olivier ou de poirier par exemple. Cela représentait le retour du feu neuf, de la nouvelle année.

Avant de se mettre à table, la bûche devait commencer à brûler et les deux contributeurs devaient tourner trois fois autour de la table recouverte de ses trois nappes.

Ensuite, l’ancien prononçait des paroles en provençales demandant à Dieu de leur faire grâce de voir l’an qui vient, pendant que le plus jeune établissait une triple libation avec du vin cuit.

Les trois nappes de la table servent aux trois prochains repas de Noël, le premier est avant la messe de minuit, appelé “Gros souper”, il est composé de sept plages de poissons et de légumes puis des treize desserts. Ensuite vient le repas du jour de Noël, composé de viandes, il est servi le lendemain midi, et enfin le soir du 25 décembre, les restes sont disposés sur la table.

Sur ces trois nappes disposées de manières décroissantes se trouvent également le blé et les lentilles de la Sainte-Barbe, ainsi qu’une branche de houx, apportant bonheur et trois bougies.

Lors du “Gros souper”, les treize desserts sont à l’honneur. Ils sont composés de : noix, figues séchées, raisins secs, dattes, pâte de coing, divers fruits confits, de la célèbre pompe à huile aussi appelée Fougasse​, de nougat blanc, de nougat noir et de nougat rouge, des calissons d’Aix-en-Provence, d’oranges, clémentines ou mandarines et de melon.

Date d’installation de la crèche de Noël

La date d’installation de la crèche traditionnelle varie selon les régions, mais généralement elle se fait à partir du premier dimanche de l’Avent. 

Attention, c’est seulement le 24 décembre au soir (à minuit) que le petit Jésus doit être placé dans son berceau, sa mangeoire ou à même la paille, pour symboliser sa naissance au sein de l’étable.

La désinstallation de la crèche se fait le jour de la présentation de Jésus au Temple de Jérusalem, le 2 février, ou après la fête de l’Épiphanie, le 6 janvier (ou le premier dimanche qui suit le 1er janvier).

Fabrication d’une crèche de Noël à la maison

Les crèches sont exposées dans les églises, les maisons, les centres commerciaux, les marchés de noël et divers autres lieux où l'on célèbre Noël. La crèche de Noël est joliment décorée avec des lumières colorées. Voici comment vous pouvez fabriquer et décorer une crèche de Noël à la maison.

Décorez votre crèche de Noël avec des lumières

Ajoutez beaucoup de lumières et décorez votre crèche avec des guirlandes de Noël, des bandes LED ou encore des bougies à piles. Cela la rendra belle et lumineuse.

Vous pouvez jouer avec les ombres pour un rendu proche de la réalité.

Décorez votre crèche provençale avec des plantes

Une autre façon de décorer une crèche de Noël est d'utiliser des plantes. C'est une façon naturelle et magnifique de décorer votre crèche de Noël. Allez ramasser de la mousse en colline et tapissez votre crèche avec. Profitez de votre balade en colline pour ramasser des branches de romarin, vous pourrez faire de petits arbustes et ornez votre crèche avec. N’oubliez pas vos pousses de blé et de lentilles, tout près des santons de lavandes et d'oliviers.

Disposez du sable ou des graviers au sein de la crèche faite maison

Vous pouvez également utiliser du sable comme l'un des éléments pour décorer la crèche de Noël, pour le terrain de pétanque ou pour la scène “au bord de l’eau” avec les santons de Provence des pêcheurs et la barque marseillaise.

Les graviers peuvent être utilisés près des habitations ou pour faire de petites collines autour des petits personnages d'argile.

Utilisez de l’aluminium pour vos rivières

Au sein de votre crèche provençale, créez des ruisseaux et petits lacs avec de l’aluminium et de la peinture acrylique.

Disposez l’aluminium à votre guise, traversant le village ou près des santons pêcheurs, et peignez à la peinture acrylique les feuilles d’aluminium dans les teintes de bleu de votre choix.

Votre crèche sera réaliste grâce à ses éléments faits maison.